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Los MBA's cuidan sus maneras.

¿Cómo puedo saber cual es mi platito para el pan? ¿Cuál es el tenedor de postre? ¿En qué dirección debo pasar la cesta con el pan?

 

Versión original en inglés. Fuente: Financial Times. Autora: Rebecca Knight.
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Hay un escenario de trabajo o situación especial, que preocupa a casi todos los estudiantes de un MBA (Master Business Administration): las reuniones con jefes, mandos y altos de ejecutivos de las empresas en cócteles y cenas.

¿Cómo puedo saber cual es mi platito para el pan? ¿Cuál es el tenedor de postre? ¿En qué dirección debo pasar la cesta con el pan?

En la Universidad de Northeastern, en su Escuela en la que imparten el curso de Graduado en Administración de Empesas, han decidido, como ayuda, hacer una evento de trabajo, en este caso una cena, con un ambiente más distendido para los alumnos participantes. Ahora, los estudiantes pueden asistir, si lo desean, a un taller de dos horas de duración que trata sobre la Etiqueta Empresarial y el Trabajo en Equipo (lo que se conoce como Redes de Trabajo o Networking). El seminario, patrocinado por IBM, está diseñado y estructurado como un acto normal de búsqueda de candidatos (reclutamiento) y el objetivo es ayudar a los estudiantes a desenvolverse y actuar de forma natural con los ejecutivos y directivos, y que aprendan las formas y maneras correctas que se emplean en los entornos profesionales y empresariales.

"Esta generación ha crecido pensando solo en ellos, pero cuando se incorporan al mundo laboral se dan cuenta de que no todo gira en torno a ellos, sino que gira más bien en torno a la gente y la empresa para la que trabaja", afirma David Rand, director ejecutivo de catering y etiqueta para eventos especiales de la Universidad Northeastern de Boston, y tambien consultor profesional de etiqueta, quien da las clases. "Se trata de comprender lo bien que representas a la empresa en cualquier tipo de reunión o evento social".

El taller forma parte de la asignatura semestral sobre la gestión de eventos, y abarca conceptos tan básicos como potenciar sus habilidades para las presentaciones, los curriculums vitaes y las cartas de presentación. Es una manera o un nuevo punto de vista que la Northeastern quiere dar cultivando y desarrollando las habilidades tanto personales como interpersonales de los estudiantes.

La Northeastern ha renovado hace dos años su MBA, y hoy combina de forma perfecta las materias de contabilidad financiera, análisis y estrategia de mercado (marketing), con otras materias que se incluyen en seminarios complementarios a los anteriores que versan sobre como utilizar los datos de manera persuasiva o bien como liderar proyectos y equipos de manera efectiva, que ayudan a complementar un Curriculum Vitae alternativo para los alumnos, lo que los americanos llaman "shadow curriculum", un curriculum que tiene en cuenta otros valores y elementos culturales además de los valores o méritos profesionales.

El taller comienza con un evento simulado en el que se ofrece un brunch. Un desayuno hors d'oeuvres (se puede traducir, como desayuno fuera de horas de trabajo) servido a un grupo de estudiantes e invitados en el cual el Sr. Rand anima a los estudiantes a que se relacionen con los ejecutivos invitados, en este caso, ocho ejecutivos de la compañía IBM.

"Yo les digo a los estudiantes que proyecten un aire de confianza; que miren a la gente a los ojos, que den un firme apretón de manos, pero no fuerte como para romper los nudillos a la otra persona", les dice. "Hay que asegurarse de utilizar la mano izquierda para sostener la copa y dejar libre la mano derecha para poder saludar y poder ofrecer esta mano sin ninguna dificultad, ni ofrecerla en mal estado (sucia, húmeda, pegajosa ...) cuando le presentan a otra persona. Es una buena práctica repetir el nombre de la persona que le han presentado, justo después de que ellos le hayan nombrado: "Este es el Sr. Brown, encantado. Sr. Brown, encantado".

El Sr. Rand aconseja a sus estudiantes que piensen en cosas sencillas y de poca importancia para comenzar una conversación. No hay porque empezar una conversación con un tema profundo o demasiado técnico.

"Algo así como: Se que usted trabaja en la empresa IBM, ¿cuánto tiempo hace que trabaja en esa compañía? ¿Están buscando nuevos empleados o nuevas incorporaciones para su plantilla? ¿Había estado en este restaurante anteriormente? ¿Qué me recomienda?

Seguidamente los estudiantes se sientan a comer. El Sr. Rand, muestra a los estudiantes un simple código nemotécnico para recordar el orden en que están algunos de los principales elementos en la mesa. El código es conocido como BMW; el pan - Bread - a la izquierda, la comida - Meal - en el centro, y el agua - Water- a la derecha. Los cubiertos se utilizan de fuera hacia adentro, Los más alejados del plato, son los primeros que se utilizan.

Se dan pautas durante el brunch (un intermedio entre el desayuno y la comida), como decirles a los estudiantes como desdoblar la servilleta, que solo debe hacerse después que el anfitrión lo haga, y que todos los comensales estén sentados a la mesa, como pasar la cesta con el pan, siempre en el sentido contrario al de las agujas del reloj, y qué hacer cuando se pide que le pase a otro comensal la sal, que se suele pasar junto a la pimienta, y no se pasa después de salar la propia comida si no antes de hacerlo.

Kathy Colucci, es un veterano ejecutivo que lleva 27 años en el departamento financiero de IBM, dice que el curso es especialmente útil para aquellos que estén en puestos relacionados con atención al cliente u otras relaciones con clientes. "El mensaje era: Conprendo que puedo ser juzgado (mirado con lupa). No soy un estricto seguidor de los buenos modales, pero si me gusta llamar la atención a una persona cuando se está comportando de forma inadecuada o incorrecta", dice. "Y esto es algo que llevo dentro".

Mostrar aplomo, seguridad.

Es bueno hacer un repaso al armario ropero antes de salir de casa para elegir el vestuario más adecuado. El objetivo es salir bien vestido, elegante y bien parecido, y no salir de forma poco adecuada, o un poco desaliñado.

Hay que entrar en las oficinas o estancias con cierto entusiasmo y seguridad. Hay que tratar de mirar a los presentes, y saludar con un apretón de manos firme que denota seguridad.

Entrar en la sala con entusiasmo y equilibrio. Trate de mirar accesible y ofrecer un firme apretón de manos. Si lleva una placa o letrero con su nombre, cóloquelo en el lado derecho, para que cuando se presente y de la mano el cartelito le caiga justo debajo de la mano con la que saluda y pueda ver su nombre en el momento de la presentación.

A la hora de comer, la servilleta debe desdoblarse y colocarse sobre el regazo. Si tiene que abandonar la mesa, puede dejarla de forma temporal sobre la silla. Si la silla es de tela o tapizada puede dejar su servilleta sobre el respaldo de la misma para evitar manchar el tapizado del asiento. Al final de la comida, deje la servilleta ligeramente arrugada sobre la mesa, no la deje doblada tal y como si no hubiera sido utilizada.

 

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